Amicale des Retraités BNC
Entête

Cuba et Croisière Caraïbes, 28 janvier au 4 février 2017

Après avoir testé le pied marin des retraités lors du voyage à Niagara Falls cet automne, l’Amicale embarque pour une croisière.  C’est à bord du MSC Opéra récemment rénové, un géant des mers de 1075 cabines pouvant accueillir 2679 passagers et ses 728 membres d'équipage qu’un groupe de joyeux retraités ont pris le large le 28 janvier 2017 pour une semaine sur la mer des Caraïbes

Au départ de La Havane Cuba, notre navire est amarré pour 2 jours dans le vieux Havane (HABANA VIEJA) en face de la Place San Francisco De Asis, rendant l’excursion à pied très accessible et nous permettant de rencontrer ce peuple toujours victime de l’embargo des États-Unis.
La première journée un peu pluvieuse nous limite, mais ne nous empêche pas de commencer l’exploration par la découverte du ¨Museo Ron Havana Club ¨ pour connaitre comment faire et comment déguster une des gloires de Cuba, le fameux rhum. Nous déambulons dans une petite rue jusqu’à l'Hôtel Raquel, le portier nous invite gentiment à entrer pour admirer le magnifique hall avec la verrière au plafond. L’ascenseur d’une autre époque nous conduit sur la terrasse située sur le toit pour une vue magnifique de la ville. 

  

La température plus clémente de la deuxième journée nous permet d’embarquer dans un autobus touristique (Hop On Hop Off). Nous longeons le ¨Malecon¨, rempart contre la mer, pour ensuite faire un arrêt au ¨El Capitolio ¨, reproduction du capitole de Washington. Voisin, se trouve le magnifique ¨Grand Teatro ¨, maison de la danse et de l'Opéra de Cuba et, par la suite, nous découvrons la Place de la Révolution avec le Mémorial a José Marti, une colonne haute de 139 mètres entourée d’un vaste terrain pour les rassemblements populaires. C’est la place utilisée lors de la visite du pape à deux occasions et lors des fameux discours de Fidel Castro devant plus de 1 million de personnes. Tout près se trouve le ¨Cementerio De Colon ¨, un grand cimetière de la bourgeoisie et de l'aristocratie cubaine, aussi beau que le cimetière Père-Lachaise à Paris.

Nous nous devions de rendre hommage à l'écrivain américain Ernest Hemingway, auteur du livre ¨ le vieil homme et la mer ¨, qui s’établit à La Havane en 1932. Durant le manque d'inspiration au niveau de l’écriture, il popularisa différents cocktails, on lui doit cette affirmation ¨Mon daiquiri au Floridita et mon Mojito à la Bodeguita ¨. Le El Floridita Bar est au rez-de-chaussée de l'hôtel. Les barmans, à nœud papillon et veste rouge, préparent en série les différents daiquiris sous l'œil de la statue d'Ernest accoudé au bout du bar. La Bodeguida Del Medio est le bar le plus connu de Cuba envahi par les touristes, ses murs et plafonds sont remplis de graffitis. Pour respecter la tradition, nous avons inscrit ¨l’amicale ¨sur un mur. Nous quittons Cuba en soirée vers notre prochaine destination.

Après ces 2 jours sur la terre ferme et une journée entière en mer nous arrivons à OCHO RIOS Jamaïque, pays du¨ YA MAN ¨. Plusieurs excursions sont offertes : nager avec les dauphins, visite de Green Grotto, randonnée à cheval sur la plage... Les plus populaires furent la chute de la rivière Dunn et le rafting sur la rivière Martha Brae

La chute, alimentée par une source naturelle, forme des terrasses qu’il faut escalader en se donnant la main pour un meilleur équilibre. Des chaussures antidérapantes sont fortement conseillées sinon attention aux éraflures!

Le rafting sur la rivière Martha Brae est pour amoureux seulement selon notre guide, puisque le radeau peut accueillir seulement deux passagers. Un jus de fruit, une ceinture de flottaison et nous voilà prêts à rejoindre notre radeau et notre capitaine. Le radeau est construit de branches de bambou retenues ensemble par des fils de métal avec un siège confortable à l'arrière. Notre capitaine, tout le long du parcours, nous parle de son métier et nous fait connaitre la végétation qui nous entoure, l'arbre à pain, la calebasse, le bananier, les nids de termites. Après 90 min de navigation très calme, nous arrivons à destination où une petite cantine nous offre une bonne bière froide.  Nous assistons à l’embarquement des radeaux sur une remorque qui rejoindra le point de départ pour une autre descente.  Nous quittons la Jamaïque en soirée en direction des Iles Cayman.

           Nos amoureux, Micheline et Jacques

Nous arrivons à Georgetown et puisqu'il n'y a pas d'installation au port permettant l'accueil du navire, nous devons utiliser une navette pour rejoindre la terre ferme pour une brève visite sur cette île. Avec ses 50,000 habitants et ses 600 banques et sociétés financières, il n'y a pas d'impôt sur les sociétés, cela en fait donc un autre paradis fiscal.
Nous visitons l'ENFER (HELL), une formation karstique (algues+calcaires), qui doit ressembler sans doute à ce triste lieu selon les premiers habitants.
Après l'ENFER, retour à la Tortugas Rum Co Ltd pour encore une dégustation de rhum et du fameux gâteau au rhum. La Cayman Turtle Farm, dédiée à la recherche et à la protection des tortues vertes, nous ouvre ses portes pour une visite. Nous devons rejoindre notre bateau pour le départ fixé à 15 h pour naviguer vers le Mexique.
Dernière escale de notre voyage, l'île de Cozumel Mexique. Une petite balade en taxi nous amène au DISCOVER MEXICO PARK où nous pouvons observer différents Artefacts de la période Maya, des répliques des pyramides et le fameux rituel DANZA DE LOS VALADORES, danse des hommes volants. Cette cérémonie a pour but d’apaiser les dieux et mettre fin à une sécheresse. Cinq danseurs escaladent un poteau de 30 mètres, tandis qu’un danseur reste en haut et joue du tambour les quatre autres se laissent tomber retenus par un câble fixé à leur taille. Leur costume, très coloré, est plein de significations, notamment les rubans de couleurs attachés au chapeau signifient la pluie lorsque ces derniers descendent, tête première, vers le sol.

Cliquez sur l'image pour voir cette danse.


De retour au bateau pour un dernier souper suivi d'un magnifique spectacle par la troupe au grand complet, pendant que le bateau navigue, nous préparons les bagages, fermons les valises pour l`arrivée à La Havane prévue le lendemain. Le retour en avion vers Montréal, la tête pleine de souvenirs et de bons moments partagés, marque la fin de cette belle semaine. On se dit à la prochaine. 

 

Pour visionner le diaporama de cette croisière cliquez sur l'icone ci-dessous:

première partie                                  deuxième partie

                          

Voyage - Toronto et Niagara Falls, octobre 2016

Réparties en 3 autobus en partance de Québec, de Longueuil ou de Laval, ce sont 132 personnes qui se sont levées tôt le 16 octobre dernier pour une escapade de 4 jours pour découvrir Toronto et Niagara Falls.

Départ vers la ville-Reine par la route 401, nous faisons un petit arrêt à Colborne pour déguster une pâtisserie à la BIG APPLE, un restaurant comptoir à emporter dans un décor de magasin général du siècle passé. Un arrêt incontournable à l’aller ou au retour de Toronto, vous ne pouvez le manquer, on voit la grosse pomme de la route.

En arrivant dans la région de Toronto toujours par la route 401, on peut constater le nombre effarant de véhicules, quatre voies dans chaque direction pare-chocs à pare-chocs. Les autobus nous font faire le tour du centre-ville de Toronto où tout semble concentré, gratte-ciel, tour du CN, centre Rogers. Grâce à un trou dans les nuages, certains d’entre nous ont pu monter dans la tour du CN et la visibilité était bonne jusqu’à 40 km. Les cœurs solides ont mis le pied sur le plancher de verre pour regarder le sol à plus de 1,200 pieds plus bas. Tous les groupes se rejoignent pour souper au OLD SPAGHETTI FACTORY. Ce restaurant est unique avec de hauts plafonds, puits de lumière, ascenseur antique, tramway, vitraux originaux d'Europe, nombreuses lampes Tiffany et d'innombrables autres antiquités. Après ce bon repas, à l'hôtel pour se reposer de cette première longue journée.       

Visionner les photos de Toronto en cliquant sur l'image:

 Lundi matin, pour un des groupes, déception! La visite pour la tour du CN était planifiée ce matin-là et c’est sous un couvert de brume qu’ils se sont réveillés, aucune visibilité. Mais bon, cela fait partie des imprévus des voyages, cela n’a pas altéré leur humeur, le vin les attendait un peu plus loin.

Effectivement, dans le programme de cette journée, Niagara on the Lake où nous visitons le CHÂTEAU DES CHARMES, vignoble établi dans la région depuis 1978 par la famille Bosc. Notre guide, Louis, nous a partagé ses connaissances sur la culture de la vigne, la cueillette, l'assemblage et l’entreposage en baril. À la fin de la visite, nous étions conviés à une dégustation des produits incluant le fameux vin de glace. Notre guide nous a également éduqués sur la façon de déguster le divin liquide. WOW. Un petit arrêt à la boutique est requis et la soute à bagages de l’autobus fort utile!

Ensuite, nous avons déambulé librement dans Niagara on the Lake ¨the prettiest town in Canada¨, afin d’explorer les rues KING et QUEEN. Afin de préserver le cachet magique de la ville, nous devons abandonner notre autobus à l'extérieur de celle-ci et emprunter une petite navette touristique. Sur le chemin qui nous mène à Niagara Falls, nous faisons un arrêt à l'horloge florale. Construite en 1970 par Hydro-Ontario, cette horloge fonctionnant réellement est composée de plus de 16000 plantes à massif. Un vrai bijou d’horticulture. Un autre arrêt sur le chemin, le WHIRPOOL. Un belvédère nous fait voir un tourbillon dans la rivière causé par un changement de direction du cours d'eau. Après cette journée bien remplie, nous nous installons au Radisson Fallsview et comme son nom l'indique, nous pouvions voir le spectacle magnifique des chutes illuminées de mille couleurs. Souper à l’hôtel pour les uns, au casino pour les autres, soirée libre à tous pour déambuler tranquillement le long de la promenade ou observer les chutes directement de l’hôtel.

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Jour trois, tous à bord du HORNBLOWER pour une croisière sur la rivière jusqu'au pied de la chute, nous avions l’air de marins d'eau douce dans nos imperméables rouges. Oubliez la mise en pli et les souliers secs. Le bateau s'approche doucement de la chute et avec les milliers de gouttelettes en suspension, nous voyons de magnifiques arcs-en-ciel se dessiner. Après avoir vêtu des imperméables rouges, un petit groupe décide d’essayer les jaunes. Non, non ce n’est pas une question de coquetterie, c’est simplement que les imperméables jaunes ne vont pas au pied des chutes, mais derrière les chutes! Ceux qui ont essayé ont aimé l’expérience, mais l’un comme l’autre, tous ont constaté la puissance des eaux dans un bruit de tonnerre. Nous passons l’après-midi libre à déambuler dans le vieux Niagara où se côtoient boutiques de souvenirs, casinos, maison hantée et autres attractions touristiques. La journée se termine comme la veille par un souper à l’hôtel ou Casino. Quelques-uns reviennent un peu plus riches, d’autres un peu plus pauvres, mais tous contents de leur journée.

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Mercredi jour quatre, c’est déjà le retour vers le Québec sans oublier un arrêt au village de ROCKPORT pour une autre croisière dans les Milles Îles. En réalité, la région compte plus de 1800 îles. Nous contournons ces ilots pour voir différentes habitations allant du plus petit chalet au grand château. Sur l'île du nom de HEART ISLAND, un certain Mr Boldt a fait construire un magnifique château en hommage à son épouse qui malheureusement est décédée avant la fin des travaux. Mr Boldt arrêta la construction du château et n'y a jamais habité. Triste histoire, mais que de beauté sur notre fleuve St-Laurent. Arrivés à destination, nous donnons une chaleureuse poignée de main à notre guide et à notre chauffeur en nous disant à la prochaine.

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Cette année, lors de l’organisation de ce 7e voyage annuel, nous avions des interrogations sur la destination, une nouvelle équipe jumelée avec une nouvelle agence de voyage. L'inquiétude s’est dissipée en voyant la satisfaction de nos voyageurs et l’excellent service offert par l’agence Marco Polo.

Merci et on se donne rendez-vous l’an prochain, destination…..

 

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          Toronto                               niagara on-the-lake                     Niagara Falls                                Mille-îles